El 18 de julio de 2019, funcionarios del gobierno chino y ecuatoriano y líderes accionistas presionaron el botón de inicio en la mina de cobre Mirador en Ecuador. Operará por lo menos otros 27 años y está ubicado en Tundayme en la provincia de Zamora-Chinchipe, en el sureste de la República del Ecuador. La mina está en manos de la empresa EcuaCorriente SA (ECSA), con sede en Quito, que forma parte de un consorcio llamado CRCC-Tongguan entre dos empresas chinas: Tongling Nonferrous Metals Group Holdings y China Railway Construction Corporation Ltd (CRRC), que también controlan la empresa operadora China. Construcción ferroviaria Copper Crown Investment Co Ltd.

La construcción de la primera fase del proyecto tiene como objetivo la mina de cobre Mirador, que ha sido terminada y puesta en producción. La escala de producción de extracción y procesamiento diseñada es de 20 Mt de mineral procesado por año, con 60.000 toneladas diarias. La producción anual de concentrado de cobre será de 354.000 ty la cantidad de cobre metálico de 96.000 t. La segunda fase de la expansión desarrollará el yacimiento norte y eventualmente verá una escala de producción de 120.000 toneladas de mineral por día. La aceleración se ha retrasado por la pandemia de COVID-19, incluida la suspensión de la operación entre el 20 de marzo y el 26 de agosto de 2020, pero ahora está de nuevo en marcha.

Hasta ahora, la mina ha estado utilizando una gran flota de camiones volquete Sinotruk de 70 t, similar a la que se usa en muchas minas chinas, pero el mayor equipo de minería chino XCMG ha enviado recientemente una flota de equipos por valor de más de $ 40 millones a Sudamérica, incluido un número de máquinas para Mirador, que incluye una variedad de modelos, pero entre estos su primer equipo de minería a gran escala, que incluye una pala hidráulica para minería XE4000 de 400 t y un camión rígido de accionamiento eléctrico de 260 toneladas: un XDE260. El resto de la operación también ha utilizado principalmente equipos suministrados por China, incluidos los de CITIC Heavy Industries en Luoyang, que suministrarondos juegos de molinos SAG de 10,97 m × 5,4 m y molinos de bolas de 7,9 m × 13,6 m; y Taiyuan Heavy Industry (TYHI), que suministró estaciones de trituración y otras grandes construcciones. BGRIMM de China suministró la planta de flotación para el proyecto.

Los recursos estimados de la mina de cobre Mirador son 860 Mt, la ley geológica de Cu es 0.525% y el contenido de metal Cu es 4.516 Mt. La cantidad total de mineral y roca dentro del límite diseñado es 1.4 mil millones de toneladas, de las cuales hay 585 Mt de mineral (ley de corte Cu ≥0,3%) y 817 Mt de desmonte. La mina Mirador Norte tiene una cantidad de recursos estimada de 596 Mt, la ley geológica de Cu es 0.44% y el contenido de metal Cu es 2.624 Mt.

La mina ha creado más de 2.400 empleos directos y más de 10.000 indirectos para el área local. ECSA también invierte alrededor de $ 200,000 cada año en capacitación de habilidades para empleados ecuatorianos para mejorar la reserva de conocimiento y el nivel comercial del equipo de empleados. ECSA declara: “Como la primera mina a gran escala en Ecuador, la empresa está comprometida a construir una empresa de referencia para la minería responsable con el medio ambiente y la comunidad. 

Los intercambios culturales y tecnológicos y la integración entre los empleados de los dos países promueven conjuntamente el desarrollo de la industria minera son un modelo de cooperación amistosa entre los dos países. La transferencia de conocimiento y el choque de culturas han impulsado el desarrollo de diferentes campos e industrias en la zona afectada por la mina de cobre Mirador, aumentando así los ingresos de las familias locales y promoviendo el desarrollo económico del Ecuador. La mina de cobre Mirador es un hito en la industria minera en Ecuador. Es la implementación de la iniciativa ‘Belt and Road’ en América del Sur, que ha dado un fuerte impulso al desarrollo sostenible de la economía de Ecuador, ha producido resultados fructíferos y continuará ”.

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