Su nombre Yacuri proviene de dos palabras quichua que significa: yaku = agua e iri = oro, por lo tanto, se denomina “agua de oro”.

El Parque Nacional Yacuri, conocido como ‘El parque más lindo del mundo’, fue incorporado al Sistema Nacional de Áreas Protegidas del Ecuador (SNAP) mediante Acuerdo Ministerial No.138 del 30 de diciembre del 2009.

Esta hermosa área protegida cubre una superficie de 43.090,6 hectáreas. Está ubicada entre las provincias de Loja (cantón Espíndola, parroquias Amaluza, Santa Teresita, Jimbura) y Zamora Chinchipe (cantón Palanda, parroquias Palanda y Valladolid, y cantón Chinchipe, parroquia San Andrés).

El 15 de diciembre del 2012, es declarado Sitio Ramsar Sistema Lacustre Yacuri, por su gran diversidad de especies de vida silvestre, sus 48 lagunas y por sus vertientes que dotan de agua a muchas comunidades en las seis parroquias aledañas a esta área protegida.

El Parque Nacional Yacuri es una de las Zonas Núcleo de la Reserva de Biosfera Podocarpus – El Cóndor, junto a la Reserva Biológica Cerro Plateado y el Parque Nacional Podocarpus, reconocidas por la UNESCO en el año 2007.

Es parte integradora de importantes cuencas binacionales, la Catamayo – Chira, que está hacia el Océano Pacífico y la de Chinchipe – Mayo, ubicada hacia el Océano Atlántico.

Sobre aves, se han registrado alrededor de 121 especies de las cuales 3 son endémicas y una migratoria y de anfibios alrededor de 9. Además, se registran 23 especies de mamíferos.

El área protegida está conformada por 19 microcuencas la más representativa es la del río Jíbaro. Los cuerpos de agua forman tres subcuencas (río Macará, Catamayo y Mayo) y dos cuencas (río Chira y mayo) dos de ellas son de trascendencia binacional (Ecuador-Perú): Catamayo Chira y Mayo-Chinchipe.

Posee 3 sitios de visita al turismo:

Sitio de visita Lagunas de Jimbura: Laguna Negra I, Laguna Negra II, Los Picachos, Lagunas Bermejas, Laguna de los Patos y Laguna Natosa.

Sitio de visita San Andrés: Laguna Golpeadero. Sitio de visita Amaluza: Laguna Chuquiragua, Laguna Arenal y Laguna Yacuri.